Esta es a diferencia entre: brote, epidemia y pandemia


La Organización Mundial de la Salud (OMS) calificó el pasado 12 de marzo a la situación global del Covid-19 como “pandemia” tras multiplicarse por 13 el numero de casos fuera de China y triplicarse el número de países afectados hasta ese entonces. En la actualidad ya son un millón de personas que se han dado positivo en las pruebas de coronavirus en el mundo desde que surgió en la ciudad de Wuhan China. Cifras publicadas por el portal Worldometers.com ha informado que hoy se superó la barrerade los 50 mil fallecidos a causa de este virus.

Sin embargo, Tedros Adhanom Ghebreyesus, director de la OMS, señaló en rueda de prensa que “(pandemia) es una palabra que, si se usa incorrectamente, puede causar un miedo irrazonable o una aceptación injustificada de que la lucha ha terminado”. El organismo insiste en que es una llamada a que “los países tomen medidas urgentes y agresivas”, resaltó.

La declaración de pandemia, según la OMS, hace referencia a la propagación mundial de una nueva enfermedad. Para llegar a esta situación se tienen que cumplir una serie de criterios y superar la fase epidémica.

En primer lugar surge la palabra “brote epidémico”, que es una clasificación usada en la epidemiología para denominar la aparición repentina de una enfermedad debida a una infección en un lugar específico y en un momento determinado.

El ejemplo más claro de esta situación es cuando se produce una intoxicación alimentaria provocando que aparezcan casos durante dos o tres días. Otro ejemplo son los brotes de meningitis o sarampión que pueden llegar a extenderse dos o tres meses.

Por su parte, se cataloga como “epidemia” cuando una enfermedad se propaga activamente debido a que el brote se descontrola y se mantiene en el tiemp. De esta forma, aumenta el número de casos en una área geográfica concreta.

Finalmente, para que declarar el estado de “pandemia” se tienen que cumplir dos criterios: que el brote epidemico afecte a más de un continente y que los casos de cada país ya no sean importados sino provocados por trasmisión comunitaria.

“Mientras los casos eran importados y el foco epidémico estaba localizado en China la situación era calificada de epidemia pero en el momento en que salta a otros países y empieza a haber contagios comunitarios en más de un continente se convierte en pandemia”, explica Ángel Gil, catedrático de Medicina Preventiva y Salud Pública de la Universidad Rey Juan Carlos.

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